小蝦米也可對抗大鯨魚 - 讓我們一起認識"集體訴訟"

: 鄭律師,一直以來我都很喜歡閱讀你的法律專欄!記得上禮拜您在法律專欄裡提到關於工作歧視的相關法律議題,我本身在一家很大的事物所上班,一直以來,公司都對男性員工比較重用,女性員工毫無升遷機會,也從未曾加薪。對於這樣不公平的待遇,請問我該怎麼辦? (Arcadia, Jessica)

:親愛的Jessica,您的情況,與美國第一大零售商 Wal-mart的案件類似。日前Wal-mart內的女性員工,因為在薪資、升遷和評估工作表現方面受到不公平對待,而向法院提出性別歧視的集體訴訟。您一定很困惑,到底什麼是集體訴訟呢?

相信您對由真實故事改編的「永不妥協」 (Erin Brockovich),和入圍奧斯卡的「全面反擊」 (Michael Clayton),這兩部電影都不陌生!這些好萊巫電影都是描述「集體訴訟」的社會案件。

今天我們就來介紹,什麼是「集體訴訟」。所謂集體訴訟簡單來說是指,個人或是數人為原告,代表一個大團體的訴訟類型。在電影「北國性騷擾」裡,女性員工們長期忍受男員工的性騷擾,其中一位女性員工即以個人名義,對公司提出訴訟。集體訴訟必須超過20人,團體成員們並無需要每位都出面具名。以這個案例來說,該名女性員工可以站出來代表過去、現在、和未來的女性員工,要求公司賠償所有團體成員 (Class Members),並要求公司改變它的制度。

這種集體訴訟的特色在於,它能讓一兩位起訴者代表一整個團體。所以,即便是大公司,一兩位員工可為幾十位、上百位、甚至上千位以上的員工爭取權益,並能影響、改變公司制度!

環境污染集體訴訟

電 影「永不妥協」及「全面反擊」就是探討民眾與污染環境的大企業抗爭的故事。「永不妥協」改編自真實故事,內容是關於女主角與美國電力公司PG&E交戰的法律訴訟案件。女主角發現小鎮水質受到六價鉻重金屬離子污染,嚴重威脅鎮民的生命健康,而罪魁禍首就是PG&E公司,而為受害鎮民提出集體訴訟。

消費者集體訴訟

另外一種集體訴訟是個人損失金額小的消費者 集體訴訟。如果消費者個人的損失才美金十元,他通常不會為了十元去花費請律師。但是如果有許多其他受害人,譬如廠商已經銷售出幾十萬個同樣的產品,那麼十 元的案子馬上能利用集體訴訟的方式變成一個上百萬的案子,而且只需要一兩位消費者起訴就能進行。

談到這裡,許多人可能會問,那為什麼我不提出個人訴訟呢而一定要提起即體訴訟呢?其實許多集體訴訟是開始於一個人或幾個人的不滿,後來因為發現影響的人數眾多,而轉變為集體訴訟的案件。一般來說,如果有其他受害人、個人損失金額小、或者被告長期施行違法的制度,那麼鄭律師則建議您與其採取個人訴訟,不如考慮參加提出集體訴訟。

希望我今天的回答對您有所幫助! 祝您有個愉快的週末!謝謝!

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