想要投身影视行业?美国独立制片人需了解的法律常识

随着近几年来数字技术的飞速发展,独立电影的门槛也随之降低,给不少独立电影的制作带来了良机。

无论是小到为商家拍摄广告,还是进军好莱坞,在您作为独立製片人去录制您的第一个场景之前,都应先了解相关美国法律的基本知识,以及如何保护您的个人权益。虽然还有其他方面需要注意,但您应该重点关注的两个领域是您的商业结构和知识产权。

接下来是关于这些法律问题的简短指南,以帮助您实现电影制作梦想。

独立制片人的公司结构

创办新公司时,创建者面临的第一个问题是如何组织商业结构;在建立电影制作公司时,独立制片人也是如此。

一般来说,对于电影制作公司而言,建议您最好设立一个法人实体,该法人实体不仅可以分散经济风险,还可以让您将个人财务与公司的财务分开。

尽管您可以选择个人独资公司(只需您一个员工,没有其他特殊的申请文件要求),但对于一家制作公司来说,这通常是不可取的,因为您不能分散风险或限制潜在的责任;也就是说,如果您公司最终负债,您可能需要从自己的个人资产中承担责任。

同样,尽管普通合伙企业(您和一个或多个合伙人通过合伙协议)很容易成立,因为您不必向政府提交文件,但是您将不得不为您的合夥人的商业债务负责,并且无法保障您的个人责任。

因此,独立制片人应该选择以下叁种主要类型的商业结构:

 有限合伙企业 (Limited Partnership):有限合伙企业与普通合伙企业相似,需要两个或两个以上的人同意成立一个合伙企业,但在一个有限合伙企业中必须至少有一个“普通合伙人”,他们共同承担有限合伙企业的责任和债务。其余的合伙人可以是有限责任的“有限合伙人”。

 有限责任合伙企业 (Limited Liability Company):有限责任公司由其成员拥有,对于LLC的债务和责任不承担个人责任。税收向成员征收(与独资企业,普通合伙企业和S公司相同)。这一选择也越来越受到电影制作公司的青睐。

 股份公司 (S Corp., C Corp.):公司由股东或股东拥有,通常对公司的债务和债务不负个人责任。一家S公司只能有75名或更少的股东,而C公司股东的数量可以是无限的,但后者受到“双重征税”(首先向公司征税,然后向个人征税)。

但是,这些可能并不完全涵盖您特定情况下需要考虑的诸多事项。因此,在为电影制作公司选择商业结构之前,您必须为相关问题征询法律建议。

知识产权

“知识产权”是指创作作品的产权,包括剧本、电影、录音等。对独立电影制作人来说最重要的知识产权类型是与版权相关的内容,它赋予版权所有人复制、改编、整理、执行、展示、发行、或出售作品副本等的权利。

通过电影剧本获得版权很简单,因为您只需要把想法变成有形的形式(打字或写作就可以满足条件);但是,除非您已向美国版权局注册版权,否则您将无法就侵权行为提起侵权赔偿诉讼。注册版权通常有效期为在作者或最后一位作者(如果不止一位作者)死亡后70年。

关于版权和电影制作的另一个注意事项:您不仅要保护自己的作品,还要确保在开始项目时不会侵犯他人的版权。

其他需要考虑的法律问题

请记住,作为独立电影制作人,您也可能遇到许多其他的法律问题,特别是有关合同和雇佣法的问题,所以请务必咨询有经验的律师以帮助您作出决定,并记住律师可以帮助您成立公司或是保护您的著作权。

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