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美国审判出庭律师解析加州刑事诉讼程序全过程

从交通违章、醉酒驾车、白领犯罪甚至到严重的犯罪行为,为帮助大家进一步了解美国刑事案件的诉讼程序,以下是南加州知名审判出庭律师事务所,郑博仁联合律师事务所的华人服务团队,归纳总结的详细全过程,供大家参考。

一般情况下,加州的刑事案件由以下程序所构成:

1)逮捕程序

当警方逮捕某人(既“被告”),并将此人关进监狱之後,以下叁种情况的其中一种情况将会发生:

  • 如果检察官(通常是地方检察官或市检察官)决定不提出指控,被告将被释放;(或)
  • 被告被保释,或承诺会在日后出庭提出保释,而受到获释。如果其中任何一种情况发生,地方检察官或警察会告知被告何时到法院出席审理;(或)
  • 被告入狱。执法人员将被告运送到法院进行提审。

2)案件开始

1. 通常情况下,警察会开处罚单或逮捕某人,之後撰写逮捕报告。逮捕报告总结了导致逮捕或处罚的事件叙述,并提供证人的姓名和其他相关信息。被告一般无权获得逮捕报告的复印件,但被告的律师却可以,原因是为了保护案发证人的身份。这也是为什麽一旦被指控有轻罪或重罪的被告人需要有律师的代理。

2. 然后,检察官将决定是否对被告提出指控。若提出指控,则提出何种指控。检察官决定是否将罪行指控为重罪或轻罪。检察官可以对逮捕被告的所有罪行提出指控,或者可以决定提出与逮捕报告所包含的的罪行相较更少或更多的指控。

3. 由於被告有权得到尽快审判,检察官通常必须在被告被拘留后48小时内提出指控(当被告被收监)。周末、法院假日、和强制性法庭关闭日不计入该48小时。此外,提审的日期取决於当事人被捕的那一天的时间,因此建议需要与律师联系,以确切了解检察官提交指控的日期。

3)提审程序

提审是被告第一次出庭。在提审时,法官会告知被告:

  • 其罪名
  • 其宪法权利——以及
  • 若其没有足够的经济能力聘请辩护律师,法院将免费为其指定一名律师。

然后,被告可以通过提出抗辩来回应指控。常见的抗辩包括有罪(guilty)、无罪(not guilty) 或无异议(no contest,也称为“nolo contendere”)。

无罪辩护意味著被告认为自己没有犯罪。有时候,作为一种策略,被告在辩诉交易中提出无罪辩护,因为他们想通过审判程序强迫检方证明其案件超出合理怀疑。

有罪辩护意味著被告承认自己犯罪。法官认定被告有罪并在法庭记录中定罪。

无异议意味著被告不会对指控提出异议。然而这一项具有与有罪辩护相同的效力,但一般不能在民事诉讼中引用该抗辩认定被告责任。

如果被告在提审时被收监,在被告提出抗辩(对指控作出回应)后,法官将会:

  • 以“自我认知”(即被告承诺在指定日期返回法院)释放被告(或)
  • 设置保释金并将被告收监,直到保释金被交纳(或)
  • 拒绝设置保释金,并将被告收监。

保释金是被告提供的金钱或财产,作为日后出席开庭审理的承诺。在设定保释金额时,法官会考虑到被告犯罪的严重性,被告是否对社区构成风险,以及被告是否具有“躲避审判风险”并可能逃跑。

4)提审程序后

轻罪案件中,如果被告在提审之后审判之前,提出无罪辩护:

检方和被告方将会交换信息。该环节被称为“调查取证(discovery)”。被告可能会被限制其能够接触到的信息,但通常律师不会。这是因为法律要求律师在准备辩护时保护证人的身份,以使证人不会受到威胁。这就是为什麽被指控犯有轻罪或重罪的被告需要律师的重要性。

任何一方都可以提出审前动议,包括撤诉动议、驳回案件、或禁止在审判中使用某些证据。

被告的异议可以转为有罪或无异议。

控辩双方可以交涉如何在不经审判的情况下解决案件。

重罪案件中,提审过后,如果案件没有得到解决或被驳回,法官会举行初步听证会。在初步听证会上,法官将决定是否有足够的证据表明被告犯下了罪行,使被告必须出庭受审。如果法官判定有足够的证据,检察官将提交一份名为“信息表”的文件。然后,根据信息表,被告将第二次被提审。之后,被告进入认罪协议或审判程序。审判前:

• 检方和被告方将会交换信息。这被称为“调查取证(discovery)”。同上。

• 任何一方都可以提出审前动议,包括撤诉动议、驳回案件、或禁止在审判中使用某些证据。(同上)

• 被告的异议可以转为有罪或无异议。(同上)

• 控辩双方可以交涉如何在不经审判的情况下解决案件。(同上)

5)庭审程序

刑事案件中的被告(违规除外)有权让陪审团判定其有罪或无罪。因此,在审判之前,被告需要决定是否由陪审团审判(陪审团来决定)或法庭审判(法官来判决)。通常情况下,被告会选择陪审团审判,因为他们希望陪审团来听取证据,并以此判定他们是否有罪。但有时也可能会出现辩护律师建议在没有陪审团的情况下进行法庭审判的情况。

被控犯罪的每个人在被判有罪之前,即在审判中被证明有罪或在审判前认罪,在法律上都被认定是无罪的。这意味著检察官必须使陪审团相信被告是有罪的,并且必须提供超出合理怀疑的有罪证据。被告有权保持沉默,且不能因保持沉默而对其不利。

6)设置庭审日期

对於轻罪案件的陪审团审判:法律规定,被控犯有轻罪的被告必须尽快受审(见刑法典第1382条)。

• 如果被告在提审时被收监,审判必须在提审或认罪协议后30天内开始,以较晚者为准。

• 如果被告未被提审,审判必须在提审或认罪协议后45天内开始,以较晚者为准。

• 被告可以放弃获得尽快审判的权利。这意味著被告同意在规定的截止日期之後进行审判(也称为“放弃截止日期”)。但即使被告放弃截止日期,法律规定审判必须在审判日期确定后的10天内开始。被告在放弃截止日期之前获得律师的建议是非常重要的。

对於重罪案件的陪审团审判:法律规定,被控犯有重罪的被告必须尽快受审(见刑法典第1382条)。

• 检察官必须在被告在初步听证会上“回应”之日起15天内提交信息表。

• 审判必须在提交信息表的60天内开始。

• 被告可以放弃获得尽快审判的权利。这意味著被告同意在规定的截止日期之後进行审判(也称为“放弃截止日期”)。被告在放弃截止日期之前获得律师的建议是非常重要的。

7)审判如何进行?

在审判开始之前,律师会参与选择陪审团。选择陪审团的过程称为“voir dire”。在此过程中,双方的律师都会问讯候选陪审员,以确保陪审员公平公正。

在律师出示证据和证人之前,双方均有权就此案作出开场陈述。

在审判期间,律师通过证人证明其所看到或知道的事情,来提供证据。

在提出所有证据之後,律师们会作出结论。

最后,陪审团决定被告是否有罪或无罪。陪审团必须超出合理怀疑范围外认定被告有罪。

8)判决程序

如果陪审团认定被告无罪,则称其为“无罪释放(acquittal)”,被告将被释放,并且将永远不得因同一罪行再次受审,这被称为“双重审判风险(double jeopardy)”。认定无罪与认定清白不同,无罪只是意味著陪审团并不相信被告在超出合理怀疑范围外是有罪的。逮捕和无罪释放仍将在被告的个人记录中保留。如果被告被错误地逮捕和指控,并且想要将逮捕从记录中删除,则必须在法官面前举行听证会以确定被告清白。证明清白往往比提出对罪名的合理怀疑要困难得多。

如果被告被判有罪,被告将被判刑。

9)审判后——上诉程序

如果被告人在审判之後被判有罪,则有权提出上诉。上诉可以有很多原因,但上诉也非常困难,所以必须咨询律师。

申诉也有重要的截止日期。如果错过截止日期,上诉很可能会被驳回。

• 对於轻罪案件,必须在判决或命令发出之日起30天内提交上诉书(轻罪)(表格CR-132)。

• 对於重罪案件,必须在判决或命令发出之日起60天内提交上诉书(重罪)(表格CR-120)。

请记住,上诉不是新的审判。上诉法院可以复查被告之前审判中提供的证据(证词和物证),以了解审判法庭是否在收到证词或物证方面犯了法律上的错误。上诉法院不会像审判法庭的法官或陪审团那样主动决定案件的事实。

当事人只能在以下情况下提出上诉:

1. 当事人认为审判中没有足够的证据来证明判决是正确的;

2. 当事人认为审判期间或之前存在法律上的错误导致错案。

如果当事人认为审判中没有足够的证据来证明判决的合理性,上诉法院将复查该记录并决定是否有实质性证据来支持该判决。如果当事人认为适用法律上有错误,上诉法院将举行听证会听取双方的意见。然后上诉法院将决定是否有任何错误导致错案。

除了在审判后提出上诉之外,还有其他情况可以提出上诉,例如对认罪协议的上诉或对缓刑违规行为的上诉。

• 如果当事人对轻罪判决提起上诉,可以向初审法院的上诉部门提出上诉。如果想对轻罪案件中的有罪判决提出上诉,可以参考有关轻罪上诉程序的信息(表格CR-131-INFO)。

• 如果当事人对重罪定罪提出上诉,可以在当事人所在地的上诉法院(或加州最高法院如果是死刑案件)向上诉法院提出上诉。

• 如果当事人对违规案件提出上诉,可以参考有关违规上诉程序的信息(表格CR-141-INFO)。

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